Des rongeurs aussi petits que des animaux de compagnie

Le groupe des petits rongeurs composé de hamsters, de gerbilles, de cobayes, de souris et de rats se trouve couramment dans les animaleries et est préféré comme animal de compagnie. Bien qu’ils soient tous des rongeurs, ils ont des besoins différents en matière de soins et d’interaction sociale et ont des qualités différentes en tant qu’animaux de compagnie. Les comparaisons suivantes peuvent vous aider à décider lequel de ces rongeurs pourrait être l’animal de compagnie qui vous convient.

Les hamsters comme animaux de compagnie
Les hamsters syriens ou dorés vivent en moyenne deux à trois ans et les adultes mesurent environ six pouces de long. Ce sont généralement des animaux solitaires qui devraient être seuls dans une cage de taille appropriée. La taille minimale d’une cage est de 12 x 18 pouces (et de 12 pouces de hauteur), mais comme les hamsters sont assez actifs, plus la cage est grande, mieux c’est (et ces jolies cages en plastique modulaire sont souvent trop petites pour les hamsters). Les hamsters syriens manipulés dès leur plus jeune âge ont généralement un tempérament agréable, mais s’ils ne sont pas manipulés beaucoup, ils peuvent devenir défensifs et donner une morsure douloureuse (ils sont aussi nocturnes et peuvent être difficiles à réveiller ou grincheux si réveillés pendant le jour). Les hamsters sont petits, ils sont donc fragiles et les enfants doivent toujours être surveillés et assis sur le sol lorsqu’ils les manipulent.

Dans l’ensemble, les hamsters sont largement disponibles et font de bons animaux de compagnie pour les débutants. De plus, tout un groupe de hamsters n’est pas nécessaire pour les rendre heureux car la plupart des espèces sont des animaux solitaires (à l’exception de quelques hamsters nains qui peuvent parfois être sociaux avec d’autres hamsters de leur propre espèce).

Les gerbilles comme animaux de compagnie
Tout comme les hamsters, les gerbilles vivent en moyenne deux à trois ans (bien qu’elles aient été signalées jusqu’à cinq ans). Ils ont une longueur de corps d’environ quatre pouces et une queue poilue (contrairement à une souris ou une souris) qui est presque aussi longue que leur corps (ne jamais prendre une gerbille de cette queue, cependant). Les gerbilles sont très actives et sociales, elles sont donc plus heureuses en couple ou en groupe (elles font en sorte que tous les mâles ou toutes les femelles empêchent la reproduction prolifique). L’introduction de gerbilles adultes parmi elles est cependant difficile, il est donc préférable d’acquérir un couple (ou plus) qui est mis bas ou qui est plutôt jeune. Une taille minimale recommandée pour une paire ou un petit groupe de gerbilles est de 12 x 24 pouces avec une hauteur de 12 pouces (bien que l’espace soit toujours meilleur).

Avec une gestion régulière, les gerbilles peuvent devenir très dociles et sont intéressantes à observer lorsqu’elles jouent et interagissent avec leurs compagnons de cage. Ils semblent moins enclins à mordre que certains hamsters, mais ils sont aussi plus énergiques, ce qui fait qu’ils peuvent être difficiles à tenir sur de petites mains.

Souris comme animaux de compagnie
Les souris fantaisies vivent en moyenne de un à trois ans et sont assez faciles à guérir. Ce sont les plus petits des rongeurs mentionnés ici avec un corps de seulement trois pouces de long et une longue queue sans poils (comme une souris). Elles sont sociales et les femelles se débrouillent bien en couple ou en petits groupes (les mâles ont tendance à se battre s’ils sont gardés avec d’autres mâles). Ils n’ont besoin que d’une cage relativement petite (un minimum de 12 x 18 pouces et 12 pouces de hauteur), mais une cage plus grande est recommandée si vous avez plus d’une paire.

Les rats en tant qu’animaux de compagnie
Les rats vivent en moyenne de deux à quatre ans et deviennent de gros animaux de compagnie. Ils sont très sociables et il est donc préférable de garder un couple homosexuel (deux hommes ou deux femmes). Parce qu’ils sont plus gros que la plupart des autres rongeurs, avec une longueur de corps d’environ huit pouces et une queue glabre de la même longueur que leur corps, ils sont faciles à manipuler. Avec une gestion régulière, ils deviennent très dociles et apprécient la compagnie humaine. Ils sont très intelligents, ils ne sont pas aussi imprévisibles qu’un petit hamster qui peut facilement sauter des petites mains et mordre rarement. Ils ont besoin de temps hors de leur cage pour interagir socialement et faire de l’exercice, et on peut aussi leur apprendre des trucs simples (on les a comparés aux chiens dans leur capacité de se lier et d’interagir avec les gens).

Les cochons d’Inde comme animaux de compagnie
Les cochons d’Inde sont des rongeurs qui vivent assez longtemps avec une espérance de vie moyenne de 5 à 7 ans (parfois on peut en voir jusqu’à 10). Avec une taille adulte d’environ 10 pouces de long et 2-3 livres, ils sont aussi les plus grands des rongeurs domestiques les plus souvent vus. Leur taille et leur tempérament doux ont fait des cobayes des animaux de compagnie populaires, surtout pour les familles. Ils mordent rarement, même s’ils sont stressés. Ils sont sociaux, il est donc préférable de les garder dans des couples de même sexe, et ils ont besoin d’une cage plus grande que celle que l’on trouve habituellement dans la section des cochons d’Inde de l’animalerie.