Voyagez avec nous : Nos espoirs pour le design futur*Les voyageurs éponge

Lorsque j’ai commencé à travailler pour Design*Sponge en 2004, je n’imaginais pas que les guides de ville allaient devenir une si grande partie de ce que nous publions. Les guides de villes DS (nous en avons plus de 300 dans nos archives !) sont nés naturellement, car les gens nous demandaient des recommandations en matière de design. Au fur et à mesure que nous avons grandi, ces guides sont devenus pour nous une autre façon de célébrer le design indépendant et les entreprises que nous présentions sous forme de visites à domicile ou de visites de studios. Mais je n’avais aucune idée de tout ce qu’ils m’apprendraient sur le monde du design et sur ce que signifie être un voyageur consciencieux. J’ai donc voulu partager une partie de ce que nous avons appris de ces guides et comment nous espérons que vous envisagerez de les utiliser pendant qu’ils sont encore en ligne (pour au moins les 6 prochains mois).

Il est difficile de trouver des magasins de briques et de mortier : L’un des aspects les plus difficiles de la mise à jour de ces guides était de suivre la rapidité avec laquelle les commerces indépendants ouvraient et, malheureusement, fermaient. Ce n’est un secret pour personne que le web a affecté les ventes en personne et, dans certains cas, des magasins dont nous avions parlé dans les guides fermaient (ou ne se mettaient en ligne que) moins d’une semaine après que nous ayons écrit à leur sujet. Chaque fois que nous recevions un courriel nous indiquant qu’un lien était périmé ou qu’un magasin fermait, cela nous rappelait tristement qu’il est difficile de maintenir un magasin de briques et de mortier aujourd’hui – surtout si vous êtes indépendant. La plus grande leçon que j’ai tirée de ces guides est donc la suivante : si vous en êtes capable, essayez de faire vos achats en personne quand vous le pouvez. Cela permet non seulement de soutenir le commerce local et de maintenir les rues principales en vie, mais aussi de rester en contact avec votre communauté. Vous rencontrez les propriétaires d’entreprises, vous écoutez leurs histoires et, avec un peu de chance, vous vous faites de nouveaux amis.
Les nouvelles entreprises sont tout aussi importantes que les anciennes : Une des erreurs que j’ai commises au début avec les guides a été de ne pas prêter attention à l’importance de répandre l’amour dans toutes les entreprises d’une ville. Je me suis trop concentré sur les nouveaux magasins “branchés” et je n’ai malheureusement pas réalisé à quel point il était important de célébrer et d’encourager les visiteurs à aller voir les entreprises existantes qui existaient depuis longtemps. Nous avons travaillé à rendre les guides plus inclusifs et plus favorables à toutes les communautés et à tous les commerces au fur et à mesure qu’ils se développaient, mais cette erreur m’a appris combien il était important de ne pas oublier les lieux qui sont là, soutenant et servant une communauté, depuis longtemps. Donc, si vous vous rendez dans une nouvelle ville, essayez de répandre l’amour et de visiter des entreprises plus établies autant que de nouvelles. J’ai gardé cela à l’esprit ces dernières années et cela m’a fait découvrir de nouveaux quartiers et communautés et de nouveaux points de vue d’une manière que je n’aurais pas eue si je n’étais allé que dans les endroits qui ont été très suivis par Instagram. C’est amusant aussi, mais un mélange de tous les types d’endroits différents vous donnera une image plus complète d’une ville.
Il n’y a pas un seul magasin pour tout le monde : Presque tous les guides de ville ont eu au moins une petite dose de controverse. Qu’il s’agisse de gens qui crient (ou défendent) un propriétaire de magasin ou de restaurant parce qu’il est trop ceci ou trop cela, ou de gens qui prétendent que les offres d’un endroit sont plus “authentiques” qu’un autre, nous avons toujours vu un peu de bagarre dans les sections de commentaires. Et ce que cela m’a appris, c’est qu’en fait, aucun magasin ne peut rendre tous les visiteurs heureux. Donc, bien que j’aie eu tendance à aimer beaucoup des endroits que les gens nous ont suggéré de visiter, je ne les ai pas tous aimés. Mais cela ne signifiait pas qu’il y avait un seul problème avec cet endroit – ce n’était tout simplement pas mon style ou ce n’était pas pour moi. J’aime l’intense fierté de ma ville natale qui donne lieu à des conversations animées dans les sections de commentaires (parce qu’elle provient généralement d’un endroit d’amour et de fierté), mais j’espère que les voyageurs de DS garderont à l’esprit que ce qui donne à un visiteur l’impression qu’un endroit est “le meilleur” peut ne pas être vrai pour vous, ou pour quelqu’un d’autre. Gardez à l’esprit que ces boutiques sont la fierté et la joie de quelqu’un, et si vous ne les aimez pas (à moins que le personnel ne les traite mal ou de manière flagrante), essayez de vous rappeler qu’il s’agit de personnes comme nous tous, qui font de leur mieux pour rendre service à leur communauté.